September 11th - New York, One Month After / by Walter C.

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[Version française en bas de page]

 

These pictures were taken on October 13th, 2001.

1 month (and 2 days) after September 11th, 2001. After 9/11.

Wanted to capture the way the City, New York City, reacted to this [insert here your most terrifying adjective] event. The way the City, like a person, decided to manage the horror that it had just been hit with. 

Going to Ground Zero, even though initially considered, was quickly dismissed as an option. Too soon. Too raw. Too real. Too much to manage. 

Therefore the pictures in the portfolio were taken around Midtown Manhattan.  

And those pictures try to describe something incredible. The whole City coming together as one, to face off against the monstruosity of the attack on its integrity. The City standing tall, proud, alive and kickin'. Refusing to be dragged exactly where the monsters wanted her to go. 

The first few pictures reflect the City's identity. Not only of being American, but of being New York.  

The City also kept its sense of humour - with the juxtaposition of the quote from John Lennon ("Imagine all the people leaving life in peace") with a poster of models from Wondebra (maybe the recipe for global peace ?). 

And then the City brings you back to earth with a picture of a picture: the picture of a framed photo sold by one of the street vendors, picture representing... the Twin Towers.  

A couple of blocks further, around the corner, are the studios of Fox TV. And on the news banner outside the building, two words. Two words which did not mean much for most of us a couple of weeks before, but which would take a central part in our lives in the following months: "Bin Laden".  

The City who also honours and is honoured by those who are here to protect her: the policemen (the truck here just arrived all sirens blaring, responding to a live to bomb threat) and firemen (honored by crowd sourced monuments everywhere in the City). 

And finally, on the last picture, the City which would forever wear the scar of the missing Twin Towers from its cityscape. On this view, they would have been just there, tall and proud, on either side of the traffic light.  

 

The English invented, and lived their moto: "Keep Calm And Carry On". 

The people of New York took it to a whole new level.  

The way the whole City decided to come together, to remind herself of who she was and who she was not, and to chose life - was a sobering experience. An experience generating an immense respect and pride for the City. Pride of having shared some of its life together. 

 

What more to say than this quote from Giuliani, the Mayor of New York, on one of the posters over Time Square: 

"People from all over the country who want to help,

I have a great way of helping:  

Come here and spend money. 

Go to a restaurant, see a show.  

The life of the City goes on." 

 

And that is exactly what we did. 

 

 

Click here to access the portfolio.  

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Thanks,

Walter C. 


[VERSION FRANCAISE]

Ces photos ont été prises le 13 octobre 2001.

1 mois (et 2 jours) après le 11 septembre 2001. Après "Nine Eleven".

Cherchant à capturer la façon dont cette ville, New York, a réagi à cet événement [insérer ici l'adjectif le plus terrifiant possible]. La façon par laquelle, telle une personne, la Ville a décidé de gérer l'horreur qui venait de la frapper en son coeur.

Aller à Ground Zero, même si considéré un moment, a rapidement été écarté. Trop tôt. Trop vif. Trop réel. Trop difficile a gérer.

Les photos de ce portefeuille ont donc été prises autour de Midtown Manhattan. 

Et ces images essaient de décrire quelque chose d'incroyable. La Ville qui se recentre, se fait une pour faire face à la monstruosité de l'attaque sur son essence. La Ville, debout, fière, plus vivante que jamais. Refusant exactement de suivre la pente dans laquelle les monstres ont essayé de la pousser.

Les premières photos décrivent l'identité de la Ville. Non seulement "être Americain" - mais aussi "être New York".   

Un peu plus loin, la Ville a tout de même gardé son sens de l'humour - avec la juxtaposition de la citation de John Lennon ("Imagine le monde vivant sa vie en paix") avec le poster des top modèles de Wonderbra (peut-être la recette pour la paix dans le monde ?). 

Mais, rapidement, la Ville nous ramène à la réalité avec la photo d'une photo: photo d'une image encadrée, proposée par un vendeur de rue. Image.... des Tours Jumelles.

Quelques rues plus loin, les studios de la chaine de télévision Fox News. Et sur le bandeau lumineux déroulant les nouvelles du jour sur la façade de l'immeuble, deux mots. Deux mots qui avaient peu de sens pour nous quelques semaines auparavant, mais qui vont devenir omniprésents dans les mois qui ont suivi: "Bin Laden". 

La Ville qui sait aussi honorer et être honorée par ceux qui sont là pour la protéger: les policiers (le camion de police venait juste d'arriver, sirènes hurlantes, répondant à cet instant à une alerte à la bombe), comme les pompiers (mis a l'honneur, comme par cette statue offerte par des membres du public à la Ville et déposée au coin d'une rue). 

Et finalement, sur la dernière photo, la Ville qui à jamais portera la cicatrice des Tours Jumelles manquantes à son horizon. Sur cette image, elles auraient été juste là, grandes et fières, de chaque côté du feu de signalisation.

Les Anglais ont inventé et vécu leur slogan: "Keep Calm And Carry On". 

Le peuple de New York a su le surpasser.

La force avec laquelle la Ville a décidé de se rassembler, de se rappeler qui elle est et qui elle n'est pas, et de choisir la vie - est une experience qui impose l'humilité. Le respect. Et la fierté pour cette Ville unique. Fierté d'avoir partage une partie de sa vie.  

Que dire de plus que ces mots de Giuliani, Maire de New York a l'époque, repris sur un des immense poster de Time Square:

"Vous tous, de par le pays, qui souhaitez aider,

Je vous propose une facon simple de le faire:

Venez ici et dépensez votre argent.

Allez au restaurant, allez voir un spectacle.

La vie de notre Ville doit continuer."

 

Et c'est exactement ce que nous avons fait.

 

 

Cliquer ici pour accéder aux photos.

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Merci,

Walter C.